D’où viens le chocolat ? découvrez l’histoire du chocolat

Le chocolat est un aliment gourmand dont presque tout le monde raffole. Compte tenu de la place qu’il occupe aujourd’hui dans nos cuisines, il est important de remonter le temps pour se renseigner sur ses origines lointaines. Cet article vous présente donc la fabuleuse histoire du chocolat.

Les origines du chocolat

Le chocolat est issu du fruit du cacaoyer encore appelé « ’cabosse »’. Il s’agit d’un fruit ayant la forme d’un ballon de rugby qui contient 20 à 50 fèves de cacao. Ainsi, avant le chocolat, il y avait d’abord le cacao.

La culture des cacaoyers remonte à plusieurs siècles au temps des Mayas. Les Mayas sont une civilisation logée dans le sud du Mexique et aussi en Amérique centrale. Cette civilisation employait au Ve siècle les fèves de cacaos pour fabriquer des boissons revitalisantes. Le chocolat était considéré en ce temps comme la boisson des dieux.

Vers le XVe siècle, les fèves de cacaos étaient utilisées par les Aztèques comme une monnaie d’échange. Le chocolat était alors vu comme une bénédiction du dieu Quetzalcoalt. Il était donc employé comme aphrodisiaque, comme rafraîchissement, et servait même à se préparer pour les guerres. Retrouvez l’histoire complète du chocolat ici.

L’arrivée du chocolat en Espagne

Le chocolat a débarqué en Europe, principalement en Espagne au cours de l’année 1528. La légende raconte que ce serait l’explorateur Hernan Cortés qui aurait trouvé le trésor chocolaté en 1519 et donc l’aurait amené chez lui, dans son pays natal. Cet explorateur aurait découvert le chocolat lors d’une expédition en Amérique. En rentrant chez lui, il emporta les fèves de cacaos.

Cet aliment connut alors une très grande popularité chez les nantis. Il est aimé par les moines catholiques qui en prennent pour mieux pratiquer leurs cultes religieux. Les médecins en prescrivaient également comme remède. Ainsi, le chocolat est resté concentré pendant longtemps en Espagne. Il faudra alors attendre des années pour que le chocolat s’ouvre au reste de l’Europe.

La conquête de l’Europe et l’industrialisation du chocolat

Après l’Espagne, le chocolat se distribua dans toute l’Europe, commençant principalement par la France. Cet aliment a été introduit en France lors d’un événement très spécial. En effet, le chocolat a fait ses premières apparitions sur le territoire français en 1615 au cours du mariage du roi de France Louis XIII et d’Anne qui était la fille du roi d’Espagne Phillipe III.

Après, plusieurs pays rejoignent la France en implantant leurs propres usines de cacaoyers. À partir des années 1700, les méthodes de fabrication du chocolat ont connu des améliorations notables grâce à l’implantation de plusieurs usines. De ce fait, l’industrialisation du chocolat n’a pas pris du temps à décoller. Cette industrialisation est d’ailleurs caractérisée par certains faits marquants. Il s’agit de :

  • la création de la première chocolaterie en France en 1770,
  • l’invention de la première machine à broyer hydraulique en France en 1778,
  • l’implantation de la première usine à chocolat mécanique ayant des machines à vapeur aux USA en 1780,
  • la sortie du chocolat en poudre en 1828 par Van Houten, etc.

En tout, l’histoire du chocolat est bien passionnante. On retiendra que cet aliment est né chez les Mayas, a été ramené en Espagne par Hernan Cortés avant de conquérir toute l’Europe.

2020-10-19T15:22:13+02:00

About the Author: